Our History


The   history   of   what   we   have   today   as   IMCS     PAX     ROMANA   can   be   traced   back   to   1887     in   Switzerland    during     the   time   of   the   Swiss   Catholic   Students   Association     under   the   leadership     of   Baron     George   who    later    became    the    first    president    of    the    movement    and    a    later    chaplain    of    IMCS.    It    is    said    that    if    Catholics    were    not    the    first    to    form    an    international    organization,    then    probably    they    must    have    been    the    first    to    come    up    with    the    idea    of    creating    one.
Under    the    leadership     of    Baron     George,    the    catholic    students    in     Switzerland     formed     the    International    Union    of    Catholic    Students.    The    idea    was    to    unit    Catholic    students    in    Europe    and    beyond    for    the    purpose    of     contributing   to     world     peace   after   series   of   wars   and     battles   that   had     seen     Europe   torn     apart.   Baron    George    made    the    idea    known    to    the    Holy    See    and    was    accepted    by    Pope    Leo    XIII.    Later    in    1891,    George    led    a    Pilgrimage    to    Rome    for    the    First    Assembly    of    the    newly    formed    Union.

However,     the     persistent     wars     and     antagonist     amongst     European     powers     gave     a     mortal     blow     to     the    young     movement.   Although,   even     at   the   collapse   the   movement’s   spirit   continued     to     live   on     especially    within    the    Swiss    Catholic    Students    Association.    This    Fribourg,    Switzerland    Union    continued    to    be    a    great    asset     to   the     church   and   pope     Leo   XIII   used   it   as   a     think   tank   that   help   him   draft   the     first   document   on    the    Modern    Catholic    Social    Teaching-­‐Rerum    Novarum.
Events   leading   to   the   first   world   war   and   after   saw   the   need   to   revive   the   movement   and   that   is   when    the    International    Confederation    of    Catholic    Students    was    founded    in    1921.    In    June    1921,    a    meeting    was    held    between    the    Unions    in    Holland    and    Switzerland    in    Fribourg    to    plan    for    and    international    congress    for    all      National    Catholic    Students    associations    and    in          July    1921    the    first    Pax    Romana    Congress    was    held    founded    on    the    theme    of    peace.    The    participants    in    the    congress    were    at    the    beginning    divided    because    they    had    come    from    different    warring    nations    and    had    either    fought    in    the    war    or    knew    people    who    had    fought     in   the   war,   but     by   the   end   of     the   congress   they   had   peace   among   themselves   and     that   is   when    the     name   PAX   ROMANA   was   born.   The   second   Pax   Romana     congress   was   held   in   1922     still   in   Fribourg    Switzerland.
For purposes   of  global advocacy,   IMCS Pax  Romana became part of  the  International Catholic   organizations  with  consultative  status at  the League of Nations and later  on the United    Nations.
Due   to   the   second   world   war,   the   international   secretariat   of   IMCS   Pax   Romana   was   tentatively   moved    to    Washington    to    avoid    interference    and    continued    coordination    of    the    movement’s    activities    and    after    the war the  secretariat went back to Fribourg Switzerland.  While  in  Washington,        contact was established  with  he Latin  America    national    Movements.
Immediately   after   the   second   world   war,   in   1946,   collaboration   was   established   with   the   International    Young      Catholic    Students    and    in    the    27th    Pax    Romana     international    congress    in    1947     IYCS     founded    its    international    coordination.
In     1947     a     major     development     took     place     in     the     existence     of     IMCS     Pax     Romana,     there     occurred     the   division     of   the   movement   in     to     the   students   movement;   International   Movement   of   Catholic   Students-­‐ IMCS  and       The       International       Catholic       Movement       of       Intellectual       and       Cultural       Affairs-­‐ICMICA         for       the    professionals     and   intellectuals.     The   IMCS   then   had   to   move   the   secretariat   to   Paris   in   France   and   the    ICMICA    retained    theirs    in    Geneva.
The    1940s    to    1990s    saw    the    movement’s    regionalization    started.    The    movement    was    spread    to    Asia    Pacific     with   headquarters   in Manila,   the     Philippines,   Europe   with     the   HQs   in     Brussels,   Belgium;   Middle    East    HQs    in    Cairo,    North    America    coordinated    from    Toronto    Canada,    Latin    America    with    HQs    in    Santiago    Chile;    Africa    With    present    HQs    in    Nairobi    Kenya.
With  the    brief    history,    the    International    Movement    of    Catholic    Students    is    not    new    to    Africa.    Already    in    the    1950s    it    was    present    in    many    countries,    and    was    already    training    many    of    the    people    who    are    today    directly     involved     in     the   realities   and     challenges   of   the   continent.   The   IMCS   was   founded   in   1921   as   an    international     movement.     Born    just    after    the    First    World    War,     the    IMCS    PAX    ROMANA    hoped    to  be a  contribution to peace  among nations  and to  constitute      a      church       presence  in  the  university and    university    presence    in    the    church.
After the   First  World War,  IMCS   got   a   new  lease  of  life  and  strengthened  the process  of    internationalization. At the  end of   the  1960s  the     movement     lived  through  a   period  of  intense     self-­‐ questioning  in  the  wake of  the  renewal    of    the    church    resulting    from    the    second    Vatican    council,    as    well    as    of    the    profound    transformations    that    had    taken    place    in    the    student    world.
It    is    imperative    therefore    to    note    that     the    first     Pan    African    IMCS    meeting    was    held    in    1958    in    Accra-­‐ Ghana  and    prior    to    this    a    few    IMCS    federations    had    been    founded.    Since    that    meeting    various    attempts    were     made   to   set   up   some   sort   of   structure   of   continental   coverage   but   none   of   these   survived.   This    sense     of   history   should   constantly     guide   us     in     making   us   daring   while   at   the   same   time   realistic   so     that    these    efforts    we    are    making    will    not    fail    us    the    others    did.    It    is    also    pertinent    to    note    that    the    beginning    of    what    we    had    then:    a    team    of    two    full-­‐timers,    one    part    time    and    a    chaplain    began    as    far    back    in    1975    at    the    28th    Inter-­‐federal    Assembly    of    Lima    (IFA)
That    it    took    five    years    to    materialize,    points    to     the    fact    that    realistic    efforts    even     if    gradually    and     if  persistently  pursued    yields    results    ultimately.
In  the    course    of    the    Lima    meeting  it was    noted  that    the    situation of our    national federations,    much    as    it    was    noted    that    enthusiasm    and    determination    of    our    federations    and    their    members    had    a    long    way    to    go    with    respect    to    the    identity    and    orientation    of    IMCS.     The    tasks    as    identified    at    Lima    were    as    follows:
  1. Developing  commitment    and    deepening    of    faith.
  2. Creating  awareness    and    sharpening    the    analysis    of    our    members    on    the    African    reality.
  3. Ensuring  that    our    activities    have a transforming    impact in the    student    milieu and on the African   reality.
  4. Developing  students’ initiative and commitment to the  evangelization of the   student and university  environment.
To      transform      that      vision      into      reality  it  was considered  necessary  to  maintain  what  we  had  in      our    federations  but  to deepen   and question  certain  dimensions  for instance  the  concept  of automatic    membership, in  that connection  the  attachment and indeed  our responsibility  to  be open tom  all  catholic      students  was  indicated  but  at the same  time  there was need to  seriously  consider  the  development    of    commitment    and    involvement.
There    was    a     great    challenge    in    terms    of    coordination    work    in    the    movement    at    the    African    regional    level.     Some    of    the    discussions    like    on    the    resolutions    of    IFA    at    Lima    as    indicated    above    could    not    be    effectively    implemented.    The    discussions    of    that    nature    kept    on    recurring    in    the    history    of    IMCS    in    Africa    because     the   people   who     did     such     discussions   did     not   have   the   requisite   conditions   to     implement   the    decisions      mainly    because    they    were    full-­‐time      students    with    little    time    for     the    movement    and    also    as    national    leaders    with    minimum    scope    of    maneuver.

THE  28TH    IFA

The   28th   IFA   which   was   a   historical     moment   took   place   from   7th   July   to   7th   August   1978.     It   was   the   first    time,    in    the    history    of    IMCS    and    IYCS    to    hold    a    joint    study    session.    This    experience    opened    a    new    chapter    in     the   areas   of   collaboration   between   the   two   catholic   student   movements.     The   IMCS   Africa   delegates    who     were   20   in   number   had   a   great   joy   after   a   long   period   of   waiting   for   such   an  opportunity.     It   was   a    moment     of   deep     reflection   and   confrontation   of   worldwide   experiences   of   our   movement.   A   long     time    was     spend   analyzing   the   world   situation   and   the   church.   The   participants   were   greatly   enriched     by   the    interventions      made    by    experts,    especially    on    the    then    world    economic    situation,    the    inflation    and    its    consequent      restructuring    of    capitalism.    Another     point     which    was    highly    a    heart     probing    intervention    was    during    the    theological    reflection.    This    intervention    was    the    most    challenging    moment    as    it    really    put    into    question    our    faith,    the    spiritual    being    of    man    and    the    presence    of    God    in    the    human    history.
Since     Lima     1975,   the     African   coordination   had   been   keeping   the     memory   of   the     movement   in   Africa.    Through    the    courtesy    of    the    Kenya    YCS,    communication    had    been    kept    going    with    the    African    federation    and   the  international  team.  During   the  directing  committee    of   Banyoles   July  1976,   the      idea  of    implementing  the  Lima  proposals     was     revived     and     accepted,     and     plans     were     immediately     made     to    arrange     for   a     Pan   African   session.  This   took   place   in     December   1977   in Nairobi   and  a   joint   venture   for    both    IMCS    and    IYCS.
The   deliberations   of   the   session   gave   the   African   movement   the   desire   to   consolidate   and   concretize    their       work.  That has  been  shown   by  the  increased contacts  and  correspondence between  the  coordination    office    and    federations    as    well    as    individuals   all  over  Africa.
Up  to    the    29th    IFA    the    preoccupation    of    the    coordination    had    been    preparation    of    African    delegation    to    that      IFA.      Together  with  the   international  team  money  was   sought to  finance the      delegation.      The    conscientization  of  members  and   federations     had     been     the     alternative     priority.     They  wanted  to see  themselves  as  the  as    participants    in    the    creation    of    a    new    African    society.
The  delegates    wanted  to see    themselves    as a  movement    and    not    to    let    the    status    quo    prevail.    However the  challenge  to  this  was    the    nature    of    the    membership    in    some    federations.    Many    federations    had  and   still    have    automatic     membership,    simply    by    virtue    of    being    a    catholic     by    baptism.    This     kind  of loose  membership  was    difficult    to    make    the    federations    have    identity    of    a    movement.
It   was   then   the   duty   of   the   federation   to   find   the   best   way   a   permanent   group   of   members   could   be    created.     That   did   not   have   to   be   a   very     large   group.   In   fact   experience     had   shown   that     the   smaller     the    group,    so    long    as    the    objectives    are    clear,  the  more  meaningful    they    were    committed    to    the    action.
Keeping    in    line     with    the    resolutions    of    the    African     delegates    to     the    29th    IFA,    three    students    from    the  federation  of    the    University    of    Nairobi    offered    to    work    for    the    coordination.


The   coordination   of   the   movement   at   the   African   level   has   had   its   own   achievements   and   challenges    from    a    historical    perspective.    IMCS    having    been    introduced    in    the    continent    in    the    1950s    as    noted    by    the    chaplains     conference   held   in   Kinshasa   from   6th   to   12th   April   1986,   did   not   have     a     clear   and   stable     full    time     coordination.   The   chaplains   also   noted   that   IMCS     was   not   being   experienced   as   a     single   model   in  the  African    context.    In    some    countries    it    was    a    “movement”    in    others    it    appeared    as    a    “gathering”    in    the    church    both    of    different    Christian    groups    and    of    isolated    individuals    and    sympathizers    in    the    building    of    the    kingdom.    This    raised    the    question    of    redefining    the    identity    and    membership    of    IMCS.
Up  to    1978    there    was    still    the    challenge    of    a    clear    and    elaborate    coordinating    structure    and    team.        As    it    was    indicated    by    the    editor    of    the    IMCS    NESLETTER,    Vol.    1    No.1    1979,    the    interim    coordinating    team    had    embarked       on     an     informative     activity;     Spreading     information     about     the     movement     in     order     to     make    African     IMCS   coordination     a   reality.   Apparently,   much     of   the   coordination     work   was   done   through     the    Interfederal     Assemblies   (IFA);     a   regular   convention   of   all     the   federations   from   around   the   globe.   It   was  during  the    28th    IFA    of    1975    that    mandate    was    given    to    Kenya.    Since    then    the    memories    of    the    movement  in      Africa      had      been      kept      through      the      courtesy      of      the      Kenya      YCS.      It      was      during      the      29th      IFA      that      a    resolution    was    made    by    the    African    delegation    to    have    a    separate    and    independent    team    to    coordinate    IMCS        Africa      for      proper      continuity.      Three      students      from      the      federation      of      the      University      of      Nairobi    offered     to     be   working   for   the   coordination.   The   students   who   offered   to   work   were;   Miss   Genevieve    Wanjala,    currently    a    professor    at    the    University    of    Nairobi    and    a    former    dean    of    faculty    in    the    school    of    education    at    the    university    of    Nairobi,    Mr.    Michael    Kuria    and    Miss    Martha    Gachoya.
It   appears   that   before   the   28th   IFA   in   Lima   and   the   29th   IFA   in   Valladolid,   the   African   coordination   team    dependent    so    much    on    the    international    team.    However    in    a    bid    to    create    an    independent    coordination,    the    delegates    to    the    28th    and    29th    IFA    drafted    some    terms    of    references    for    the    coordination    and    also    the    African     Federation.   This   must   have   been     the   early   attempts   to     draft   the   statutes   of   the   IMCS   African    federation.    A    question    was    raised    during    the    African    IMCS    regional    directing    committee    meeting    held    at    the     Natural   Resources   Development     Centre   on   the   7th   to   8th   January   1980   on     whether   there   was   a   job    description     for   the   coordination     team.   Yes   there   was   a   job     description.   However   it   was   in     the   form   of    reports    made    by    the    African    delegation    to    Lima.    This    included:
  • Visitation  to    federations.
  • Helping  in    the    analysis    and    reflections    at    team    level    and    federation    level    during    visitations.
  • Developing  and    promoting    theological    reflections.
  • Production  of    newsletters    and    documentations.
  • Extension  of    the    movements    in    Africa.
The  over    dependency    of    IMCS    African    coordination    team    to    the    international    team    was    manifested    in    a  number  of    ways:
The  international    team    had  to  always  written    the    financial    projects    for    the    African    coordination.       The     African   coordination   had   always   consulted   the   international   team   on   every   small   decision  that    had    to    be    made.
African    coordination    relied    on    the    international    team    for    visits    to    the    federations.  The  African    coordination    received    international    team    suggestions    and    publications.
The  reason    for    this    observation    made    by    the    directing    committee    in    1980    was    due    to    the    fact    that    there    were        no      full-­‐time        coordinators      and      the      chaplain.      In      that      regard      the  decisions      had      to      be      made      in    conjunction    with    the    international    team.
Earlier   in   the   1970s   up   to   1980     the   movement   did   not   have   any   full-­‐time     coordinating   team.   This   came    to      the    concern    of     the    directing    committee    meeting    in    1980    in    Lusaka-­‐Zambia     that    there     was    a     lot    of    work       at     the     coordination     office     and     the     five     people   who  were   part-­‐time       coordinators     and     full-­‐time    students     could     not     have     time     for     the     movement     and     that     would     mean     that     then     movement     had     to    slacken     in   its     activities.   It   was     then   mentioned   that   there   were   possibilities     of   getting   full-­‐time  workers    from    Sudan,    Zaire    (present    DRC),    Madagascar    and    Ghana.
Now,    here    is    another    step    towards    our    current     statutes    and    the    clause    that     deals    with    the    choice    of   coordinators    and    the    specific    prerequisites.    The    criterion    was    as    follows:
He/she  must    come    from    a    developed    movement:  Should  have    attended    an    international    meeting.    The       movement       offering       the       person       must       be       a       movement       which      is       well       established  and homogenous,  especially    in    relation    to    our    basic    orientation-­‐OPTION    FOR    THE    POOR.
Must  be a Christian:  To      this      effect      his/      her      Episcopal      conference      and      chaplain      should      give  recommendation.
Academic   standing   of   the   candidate   must     be   good   enough   i.e.   he   /she   must     have   passed   his    examinations     so   as   to   be     a     real   sign   of   one     having     made     option   for   the     poor   to   work   for   the    m0vement,     but   not   as   a   job   opportunity.   Here,   a   worry   was   expressed   with   regard   to   the   fact    that        the      same      educational      system      that      we      criticize      so      much      was      going      to      be      used     as      the    standard     to   determine   the   person   to   work   in   the   time.   It   was     however   suggested   and   agreed    that     if     someone   had   only   failed   his   exams   once,   he/she   could   be   considered.   So   the     candidate    had    to  send    his    curriculum    vitae    to    the    coordination    team. Except   in   special   cases,   the   person   must   be   single   because   of   the   nature   of   the   work   involved and  perhaps    finance    would be  a  problem.
Unlike  in    the    present    coordination,    the    candidate    would    propose    in    a    letter    his/her    terms    of    services    and    duration    in    which    he    or    she    was    going    to    serve    the    movement.    This    could    be    the    reason    why    there    was    not       clarity     in     the     intervals     at     which     the     Pan     African     Assemblies     were     held     because     the     duration     of    service    could    be    determined    by    the    candidates    themselves.
In   relation   to   the   deliberations   of   the   meeting   NRDC   in   Lusaka   concerning   the   full-­‐time     coordination,   it    was    reported    that    Benjamin    from    Madagascar    was    prepared    to    work    for    the    movement    immediately    on    successful     completion   of   his     studies     in   Jnuary1980.   He   was     prepared   to   work   for   only   seven   months.    Zaire    also    had    one    person    ready    to    start    work    in    December    1980.
The Pan African coordination has  since been  based in Nairobi-­‐Kenya after all the struggle with    establishing an   elaborate     coordination   team.   However   challenges   still   come     to   the     team.   There     was   an    urgent     need     for   office   premises   and     accommodation     facility   for   the   coordinators.   It   is   proper   to     record    that    at    that    time    the    office    was    shared    with    the    Kenya    YCS.  IMCS  had    to    search    for    possibilities    of    building  a  small    but    adequate    centre.    As    for    the    accommodation,    the     full-­‐timers     were   initially   accommodated   by   Augustine   Ombati   until   their   own     accommodation     was    arranged.
The   team   would   need   the   services   of   a   chaplain     for   spiritual   and     theological   reflection     and     just   like   the    coordinators     there   was     no   full-­‐time     chaplain   but     a   volunteer.   Rev.   Fr.   Michael   Drohan   had     been     acting    as     the     chaplain   to   the     team   since     mid   1970s.   It   was   observed   that   he   had   other   commitments   and     the    movement    needed    a    full-­‐time    chaplain.    He    was    the    national    chaplain    of    KYCS    and    YCW    as    well    as    a    full-­‐ time    lecturer     at     the    University.    After    the    discussion     on     the    issue    if    the    chaplain     in     the    NRDC-­‐Lusaka    meeting    ,    it    was    observed    that    a    full-­‐time    chaplain    would    have    been    hard    to    find    at    that    time    and    so    Fr.    Michael    Drohan    had    to    continue    serving    as    the    African    chaplain    while    Fr.    Bisimwa    Ruhamanyi    served    as    his    assistant.


First   of   all,   it   must   be     emphasized     that   the   chaplaincy   is   not   an     entity   per   se   but   a   function,   a   service within  the    movement.  In   our   local     churches,   bishops,   priests   and   the   laity   freely   discuss   the   importance   of   chaplaincy   in   the    university    milieu.    In    reality    however    there    appears    to    be    some    incompatibility    between    this    purpose    and    the      priests    ‘the    chaplains’    and    pastoral    workers’    assignment     to    student     chaplaincy.    As    noted     by    S.J.K    Parker,     one     of   the     coordinators   in   1982,   there     was   a     shortage     of   the     clergy   in   the     churches,   but   that    alone    could    not    adequately    explain    the    situation.    There    was    lack    of    effective    and    coherent    knowledge    on    our     pastoral   priorities   as   well   as   on   so   issues   and   challenges   posed   by   the   university   to   the   church   and    its     mission   in   Africa.   Parker   observed   that   most   of   the   clergy   were   over   burdened   with   and   could   not    devote    enough    time    to    the    pastoral    activities    of    students.    All    that    points    to    the    lack    of    knowledge    on    the    chaplain’s    status    and    significance    in    the    entire    pastoral    activity    of    our    churches.
As   indicated   early,   the     movement   in   Africa     did   not   for   a     long     time     since     its   inception   have     a     full-­‐time    chaplain.              There     were     volunteer     priests     who     apparently     had     other     duties     to     play     within     the     church.    Therefore     the   Pan   African   Assembly   of   Dworp   in   Belgium   1986   was   concerned   with   the   absence   of   a    chaplain    within    the    African    team,    which    was    not    the    case    with    other    continental    teams.    To    fill    this    void,    the    South    African    chaplain    was    unanimously    elected.    But    unfortunately,    without    even    being    able    to    join    the    Kenya    team,    his    congregation    sent    him    to    take    up    new    responsibilities    in    Cameroon.    It    was    observed    then     that     a   good   number     of     priests   were   willing   to   work   with   the   IMCS   but     the   problem   was   that     their    superiors     or     Bishops     had     other     plans     for     them.     In     the     end,     the     Maryknoll     congregation     which     also    includes    the    pastoral    of    the    youth    and    especially    university    campus    ministry,    accepted    to    make    available    to      our     movement     a    priest     who    had    a    wide    experience    in    the    student     world    in    the    person    of     Rev.    Fr.    Lionel        A.      Bouffard,      M.M.      for      a      period      of      four      years.      However      the      problem      of      how      to      replace      him    remained,    as    well    as    the    procedure    to    follow    and    from    which    country.
In   1986,   from   6th   to   12th   April,   the   first   Pan     African     session     of   university   chaplains   was   organized     by   the    international       movement      of      catholic     students-­‐IMCS       took     place     in     Nganda     Centre,     in     Kinshasa,     Zaire,    presently     Democratic   Republic   of   Congo.   The   theme   was;   “Apostolic   accompaniment   in   the     university    milieu.”
The   chaplains   from   Kenya,   Madagascar,   Niger,     sierra   Leone,     south   Africa,     Tanzania,     Zambia,     Zimbabwe    and     Zaire,   as   well   as   the   members   of   the   IMCS        international     team,   delegates   from   some   IMCS   African    federations;      Ghana,    Madagascar     and    Zambia    and    members    MIEC    Zaire    took    part     in    the    meeting.    The    session    had    three    major    parts:
  1. a. Conference,  followed    by    plenary    debat
  2. b. Sharing  (in    the    plenary    sessions)    of    apostolic    experiences    in    the    university    milieu.
  3. c. In-­‐depth    workshop    discussions.
It  is    important    to    note    some    of    the    discussions    of    this    session    of    chaplains    especially    that    which    touches    the  role    of    the    chaplain;
The   chaplains   noted   that   the   IMCS     is   a     propitious   place   for   the   elaboration   of   a     different   conception   of    the        church,      a      church      in      which      all      are      responsible      (through      our      baptism      and      confirmation)      for      the    evangelization     of   the   milieu,   a   church   in   which   we   all     listen   to   the   word   of   God   and   in   which   we   seek   a    Christian     lifestyle.   In     this   way   we   can     argue   that     the   problem   of     apostolic   accompaniment     is   not     just     a    matter    of    priests    (for    chaplains)    but    for    the    whole    Christian    community.
The  chaplain    is,    above    all,    an    educator    in    faith    and    in    life.    His    service    requires    just    one    major    “skill”:    faith,    not    so    much    from    a    theoretical    point    of    view,    but    rather    as    a    mature    life    in    the    following    of    Jesus    and    his    Good    News.    The    relationship    between    the    priest    and    lay    people    should    not    conceal    the    teacher/disciple    one    which    is    essential    for    the    communication    of    the    faith.    An     education     in     the   faith     means,   moreover,   an     education     in     the   meaning   of   the   church.   Faith     cannot  remain    an    individual    adventure;    it    should     be    lived     collectively    in     church.    Thus,    it    is    important    to     help  students    to    enter    the    mystery    of    the    church,    to    help    them    discover    that    the    church    is    only    truly    a    church    if  it   communicates    the    faith.    We     should  note  that   it  is   the community     itself     that     has     the     mission     of     accompanying     the     life     of     its    members.       It     is     the     community     that     questions,     interprets,     supports,     listens,     helps     consoles,     etc.     the    chaplain    simply    fulfills    this    role    in    a    more    explicit    fashion,    both    in    faith    and    in    the    plenitude    of    life.
The     1986     session     in     Kinshasa     being     the     first     Pan     African     session,     it     is     necessary     to     take     note     of     the  discussions  of    chaplains    about    chaplaincy.
  1. A. The    chaplain’s    specific    tasks.
The  chaplain’s    mission    is    to    call    forth    a    spirituality    that    flows    directly    from    the    major    evangelical    options  of  the    movement.    In    order    to    do    this,    the    chaplain    must    fulfill    the    following:
  • The       chaplain  celebrates  the  faith,  presides       over       the       Eucharist       an       initiates       students  in the    sacraments.       The     liturgy     is     the     first     pedagogy     and     theology     of     the     church;  it  is     an     important    moment    in    the    spiritual    combat    that    all    Christian    must    wage.
  • The   chaplain   calls   forth   prayer   and   helps   develop   a     contemplative   attitude   towards   the   loving    presence     of   God     in     the   realities   of   the   world   and   of     history.   This   allows   us   to   keep   a   sense   of    transcendence    even    in    daily    life.
  • The  chaplain   ought to fulfill  another  important task: to link  evangelical conviction to the    experiences and poverty of  Jesus Christ,  “who  was  rich,  yet    for  your sakes became    poor ”-­‐2nd    Corinthians    8:9
  • The     chaplain     must     be     the     memory     of     the     community, and by memory  we do not mean the    history     of   the   past,   but   rather   a   living   history   as   a   dimension     of   the   present,   giving   impetus   to    the  traditions of  the    faith.    This    memory    is    transmitted    not    only    through    life    but    experiences    themselves.
The     chaplain     should     foster     intellectual     and     theological     training.     Many     students     experience     a crisis of    faith  on entering    the    university,    thus,    theological    education    must    be    able    to    respond    to    the        new      questions      that      emerge.      In      this      respect,  we  cannot but mention  that  the     relative    ignorance    of    Christian    culture    by    many    students    constitutes    a    barrier    to    faith.
The    chaplain    must    accompany    the    emotional and psychosexual  development    of    students;     we    know       that     these     issues     are     often  taboo.  A good number of  Christian students  are  painfully  aware  of   the gap   between   their   practice  and   the  morality   of   the     church.   And   this   is   one of   the    reasons       for     their     withdrawal  from  the  Christian community.  We must  carry  out  a  thorough ethical  reflection    on    these questions. The   last   but   not   least,   the   chaplain   must   understand   the   value   of   personal   accompaniment,   of informal     accompaniment    (outside    official     community    meetings)    and    of    being    close    to    student life.

B. Initiation   and    function    of    new    chaplains.

If  there    is    a    shortage    of    chaplains,    it    is    often    due    to    the    ignorance    of    the    nobility    of    this    occupation    and    of     the   importance   of   this   ministry.   The   university   is   not   a   well   understood     milieu.   The   chaplain     is   often    isolated    there.    He    has    few    opportunities    to    share    his    concerns    and    experiences    with    fellow    priests.
We   must   also   point   out   the   absence   of   specific   places   and   times   allotted   to   the   training   of   chaplains,    which    explains    the    improvisation    that    tends    to    exist    in    this    domain.    Future    priests    should    already    receive    training    in    chaplaincy    tasks    at    the    seminary    itself.
The   lack   of   a     systematic   account   of   the   experiences   of   chaplaincies   is   also   to   be   regretted.   Part   of   the  richness  of    this    work    is    thus    lost    and    is    not    transmitted    to    the    church    as    a    whole.


Note  that before the  4th  Pan  African  Assembly the  regional  conventions  were  termed as  sessions.  Therefore     we   have   recorded   the   events   with   terms   that   referred   to   them. Another   reason is that these   conventions    (sessions)  were    not    held    at    regular    intervals    of    after    four    years    as    it    is    today.


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